Als u deze dagen naar de BBC kijkt, of misschien in Engeland bent, dan ziet u iedereen met een papieren bloemetje op de revers of de borst. Dat stelt een klaproos voor, als symbool van de herinnering aan de Flander Fields. De grote oorlog, de eerste wereldoorlog, die zich in het slijk van Vlaanderen afspeelde en waar miljoenen soldaten zijn omgekomen. Een van de grote zinloosheden van de vorige eeuw.
Gek hoe een zo tere bloem, die verwelkt als je ze afplukt, een zo grote icoon is geworden. De bloem die altijd en overal als pionier verschijnt, waar de aarde is omgewoeld, waar de wereld verstoord is.
Moedig volk die Engelsen om zo de hele dag met een bloem rond te lopen, de mannen en de vrouwen, om hun minachting en hun protest tegen de oorlog – of misschien alleen maar hun onbegrip voor zoveel absurditeit – uit te drukken.